Senator Sonia Chang-Diaz
Massachusetts Second Suffolk District
MA Joint Committee on Education Unanimously Votes Out ELL Bill
An Act for Language Opportunity for Our Kids includes key reforms in English language education and dual language learning

BOSTON- Today the Massachusetts Legislature’s Joint Committee on Education unanimously voted to report out S. 262, An Act for Language Opportunity for our Kids (the LOOK Bill). This bill would update the existing MGL Chapter 71 statute relative to English language education in public schools to encompass the latest best practices in serving English language learners (ELLs). This revised language would also reduce the administrative burden on districts who seek to expand their language acquisition program offerings.

The bill gives flexibility to districts to determine programs best suited to their students’ needs, while ensuring a high degree of parental input. If passed into law it would replace the current default requirement that schools use “sheltered English immersion,” or English-only programs, but would still permit districts to choose to offer such programs if they so wish.

“I’m thrilled to see this bill finally emerge successfully from Committee,” said Sonia Chang-Díaz (D – Jamaica Plain), the Senate Chair of the committee. “The current one-size-fits-all model has proven a failure over the past decade plus. For the sake of our ELL students, our school budgets, and our workforce, we need to do something different. S.262 will empower parents, hold districts to clear standards for progress, and trust educators to make informed decisions about appropriate tactics for a 6 year-old with some English exposure versus a 12 yr-old coming from a worn-torn country who has received little formal schooling. And importantly, the bill recognizes that bilingualism is a strength in the 21st Century economy—not a problem to be cured.”

“I am so pleased that my bill was reported out of the Education Committee favorably with a unanimous vote, as I firmly believe that it will play an important role in closing the achievement gap in Massachusetts,” said Senator Sal DiDomenico (D – Everett), lead sponsor of the bill. “English Language Learners are one of the most at risk groups, and this legislation will help ensure that they receive a fair chance at educational success by increasing the flexibility of schools to implement new programs and by increasing parental involvement.  I will continue to fight hard for its passage in the Senate.”

The bill creates increased measures for involvement of parents when it comes to decisions about which type of ESL program their own children receive, and in oversight of ELL programming at the school and district level. It also specifies that results for ELL students and former ELL students will be a part of the holistic review each public school district receives from the state every six years.

“We are very pleased that the Education Committee has advanced legislation (the Language Opportunities bill) that  would give school districts the flexibility they need to establish language programs that reflect the true educational needs of all of their English Language Learning students,” said Helen Solorzano, Executive Director for Massachusetts Educators of English Language Learners. This bill makes long overdue reforms to the current way we teach English. We owe it to these students and the Commonwealth to make sure that we meet the unique educational needs of ELLs. We stand ready to work with all policy makers to make sure that this bill becomes law this session.”

Teachers and educator certification is also addressed in this bill, which directs DESE to establish an educator endorsement for teachers in dual-language programs and provide an administrator pathway for directors of Language-Acquisition Programs. It would also build out a designated administrator position for Language Acquisition Programs.

This bill is now likely to move to the Senate Committee on Ways and Means for consideration.

En espanol:

BOSTON – Hoy el Comité Adjunto en Educación de la legislatura de Massachusetts ha votado, por unanimidad, para aprobar la S. 262, Una Ley para la Oportunidad Lingüística de Nuestras Hijas e Hijos (the LOOK Bill) y transferirla a la próxima fase legislativa.  Esta ley actualizaría el existente estatuto en el MGL Capitulo 71 relativo a la educación en Ingles en escuelas públicas para incluir las prácticas más modernas en educación dirigidas a los estudiantes de la lengua inglesa (ELLs). Esta revisión de la legislación podría al mismo tiempo reducir la carga administrativa para los distritos que buscan extender su oferta de programas de educación lingüísticos.

Esta legislación da flexibilidad a los distritos para determinar cuáles son los mejores programas adaptados a las necesidades de sus estudiantes, al mismo tiempo que asegurar un alto grado de participación parental. Si fuese aceptada como ley, esta legislación remplazaría el actual requisito por defecto que las escuelas utilizan “inmersión protegida en Ingles”  (“sheltered English immersion”), o los programas únicamente en ingles, aun así esta legislación permitiría a los distritos escoger ofrecer estos programas si quisieran.

“Estoy encantada de ver esta legislación emerger con éxito del Comité”, dijo Sonia Chang-Díaz (D – Jamaica Plain), la Senadora y Presidenta del Comité. “El modelo actual de ‘un modelo único para todos’ ha demostrado ser un fracaso desde hace más de una década.  Para el bien de nuestras y nuestros estudiantes de ELL, los presupuestos de nuestras escuelas, y nuestra mano de obra, necesitamos hacer algo diferente. S. 262 empoderará a nuestros padres, responsabilizará a cada distrito en la implementación de estándares de progreso, y confiará en nuestras educadoras y educadores para tomar decisiones informadas sobre tácticas apropiadas para una niña o niño de 6 años, con poca exposición a la lengua inglesa, frente a una niña o niño de 12 años que provenga de un país devastado por la guerra donde ha tenido pocas oportunidades de escolarización. Notablemente, la legislación reconoce que el bilingüismo es un valor importante en la economía del siglo veinte-i-uno – y no un problema que necesite una solución.

“Estoy tan satisfecho que esta legislación fuera referida fuera del Comité de Educación favorablemente por unanimidad, creo firmemente que esta legislación desempeñará un papel importante en reducir la brecha de logros en Massachusetts, ” dijo el Senador Sal DiDomenico (D – Everett), el patrocinador principal de la legislación. “Los estudiantes de la Lengua Inglesa son uno de los grupos en alto  riesgo, y esta legislación ayudará a asegurar que reciben una oportunidad justa para su progreso educativo, incrementando la flexibilidad en las escuelas para implementar nuevos programas, y incrementando la participación parental. Continuaré luchando para su tramitación en el Senado.”

La legislación aumenta la participación de los padres en el momento de decidir qué tipo de programa ESL sus hijas e hijos recibirán, al mismo tiempo que propone la supervisión parental del programa ELL en la escuela y al nivel del distrito. También especifica que los resultados de estudiantes de ELL y antiguos estudiantes de ELL formarán parte de la revisión holística que cada escuela pública recibe del estado cada seis años.

“Estamos muy satisfechos que el Comité de Educación ha avanzado la legislación (la legislación para las Oportunidades Lingüísticas) que daría a las escuelas del distrito la flexibilidad que necesitan para establecer programas lingüísticos que reflejen las necesidades reales de todos sus estudiantes de lengua inglesa,” dijo Helen Solorzano, Directora Ejecutiva de los Educadores de la Lengua Inglesa en Massachusetts. “Esta legislación propone una reforma, la cual ha sido demorada demasiado tiempo, de cómo enseñamos Ingles. Se lo debemos a nuestras y nuestros estudiantes y a la Commonwealth, el asegurar que cubrimos las necesidades educativas únicas de los ELLs. Estamos preparados para trabajar con todas y todos los legisladores para asegurar que esta legislación se convertirá en ley esta sesión.”

La certificación de profesores y educadores también es abordada en esta legislación, la cual dirige DESE a establecer la aprobación de educador para profesoras y profesores en programas bilingües y propone una vía administrativa para directoras y directores de Programas de Adquisición Lingüística. También propondría la designación de una posición administrativa para Programas de Adquisición Lingüística.

Esta legislación será probablemente transferida al Comité del Senado Ways and Means para consideración.

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